Zonas Francas

Las zonas francas tienen un importante rol en la captación de inversión, en la generación de empleo calificado y en la diversificación de las exportaciones del país. El presente informe se centra en la importancia de las zonas francas en las exportaciones de bienes de Uruguay, ya sea mediante la utilización de estos recintos como centros logísticos (son destino intermedio de las exportaciones de granos y determinados productos farmacéuticos) o también como locaciones de procesamiento industrial (celulosa y concentrado de bebidas).

En 2019, las exportaciones totales de bienes de Uruguay rondaron los US$ 9.119 millones. De este total, aproximadamente 31% fue enviado al exterior desde alguna de las zonas francas de Uruguay.

Las ventas de bienes desde Uruguay a las zonas francas explicaron el 17% de las exportaciones totales en 2019, alcanzando US$ 1.322 millones. Las mismas corresponden principalmente a madera dirigida a Zona Franca Fray Bentos y Zona Franca Punta Pereira para la elaboración de celulosa, así como granos hacia la zona franca de Nueva Palmira.

Las grandes inversiones que se han realizado en las zonas francas –favorecidas por el marco normativo vigente- han sido el motor de su desarrollo. En base a datos del Área Zonas Francas del Ministerio de Economía y Finanzas, la inversión total acumulada superó los US$ 7.156 millones entre 2005 y 2018. En el último año, la inversión total en zonas francas fue de US$ 380 millones.

Asimismo, las zonas francas tienen un importante rol en la generación de empleo con alto nivel de capacitación. Emplean a 15.337 personas (sin considerar los no dependientes), según datos del Ministerio de Economía y Finanzas. El total de empresas que operan en zonas francas rondan las 1.125.

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