Informe sector forestal

Las exportaciones del complejo forestal (madera, celulosa y papel) representan el 17% del total de las exportaciones de bienes del país. Uruguay está avanzando en la promoción y el desarrollo de construcción en madera, lo que genera espacios para nuevas empresas que apunten a producir insumos para esta actividad.

En 2015 las exportaciones del complejo forestal (madera, productos de madera, celulosa, papel y cartón) se ubicaron en casi US$ 1.539 millones, lo que representó 17% del total de bienes exportados por el país. Además, esta cifra significó un crecimiento de 25% respecto al año anterior. Al mes de agosto de 2016 las ventas externas del sector rondan los US$ 1.034 millones.

Para el cierre de 2016 se prevé que el sector forestal continúe liderando el ranking de exportaciones de bienes del país junto con la carne y la soja y que las ventas externas del sector representen el 19% de las exportaciones totales de bienes del país.

Las empresas forestales también tuvieron una participación importante en la IED total. Entre 2004 y 2014 la IED acumulada en silvicultura, producción de madera, productos de madera, papel y la construcción de las plantas de celulosa, se aproximó a US$ 4.500 millones (la inversión en las plantas de celulosa representó algo más del 70% del monto total).

Uruguay dispone de un marco jurídico estable y propicio para la inversión en el sector forestal, y de un código nacional de buenas prácticas forestales para el logro de una producción sostenible, atendiendo los requisitos de la demanda internacional.

El país está avanzando en la promoción y el desarrollo de construcción en madera, lo que genera espacios para nuevas empresas que apunten a producir insumos para esta actividad. Existen importantes oportunidades para la instalación de industrias que logren un mayor agregado de valor a la madera. La gran oferta de madera de pino es un gran atractivo para la instalación de empresas de primera y segunda transformación mecánica.

En Uruguay existen aproximadamente 1.800 empresas vinculadas al complejo forestal, según datos del BPS. De éstas, el 93% son micro y pequeños emprendimientos con menos de 20 empleados.

De acuerdo a datos proporcionados por el Banco de Previsión Social (BPS), el personal ocupado en el sector supera los 15.000 trabajadores. Esta cifra no incluye los empleos indirectos que genera el sector, que abarcan actividades de transporte y logística, así como servicios conexos[4

Diversas empresas extranjeras eligieron a Uruguay para instalarse y desarrollar sus actividades. En 2007 se instaló UPM (empresa de capitales finlandeses), Montes del Plata (de capitales chilenos y sueco – finlandeses) en 2009 y Weyerhaeuser Productos S.A., en 1996 (estadounidense), entre otras.

Actualmente la empresa UPM estudia realizar una nueva inversión en Uruguay, mediante la construcción de una tercera planta de celulosa. La misma tendría una producción similar al total de las dos ya instaladas, y contribuiría a posicionar a la celulosa como el principal producto de exportación del país. Además, Uruguay pasaría a ser el segundo exportador mundial de celulosa de fibra corta.

Desde el 17 de setiembre hasta el 2 de octubre una delegación de Uruguay XXI se encuentra realizando una gira por las ciudades de Toronto, Ottawa, Montreal, Quebec y Vancouver en Canadá y de Seattle y Portland en Estados Unidos para promover inversiones en los sectores forestal madera y agro negocios.

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